BΥΖΑΝΤΙΝΟΣ ΔΡΟΜΩΝ

Το πλοίο που κυριαρχεί στο Bυζαντινό Ναυτικό επί μακρούς αιώνες είναι ο Δρόμων και κατά δεύτερο λόγο το Χελάνδιο.Το όνομα Δρόμων σημαίνει οξύπρωρο ταχύ πλοίο, με ψηλά σχετικά έξαλα δηλαδή το πλοίο Δρομεύς. Οι αρχαίοι Eλληνες ονόμαζαν δρόμωνες τα ταχύπλοα εμπορικά καράβια και αναφέρονται πλοία με αυτό το όνομα στη ναυμαχία του Ακτίου (31 Π.Χ.).Το μήκος του πρέπει να κυμαινόταν ανάμεσα στα 36 και 55 μέτρα, το πλάτος 5 - 8μ. και να είχε βύθισμα 1,5 μέτρο, συνολικό δε ύψος από την τρόπιδα στο επάνω κατάστρωμα 5 μέτρα.Διαστάσεις κουπιών της επάνω σειράς στους δίκροτους δρόμωνες 7,5 - 8,5μ. και της κάτω σειράς 4,5 - 5μ. Εκτόπισμα το λιγότερο 100 και το ανώτερο 200 τόνοι. Hταν δηλαδή ένα καράβι που δεν έμοιαζε βέβαια στη στρογγυλή ολκάδα, αλλά απείχε πολύ από την κομψότητα και ελαφρότητα της τριήρους, όμως προστάτευσε το αγωνιζόμενο Bυζάντιο γύρω στους εννέα αιώνες.Ο Δρόμων υπέστη σημαντική εξέλιξη στη διαδρομή του χρόνου. Θα είμαστε περισσότερο ακριβολόγοι, αν λέγαμε ότι οι Δρόμωνες ήταν μία κατηγορία πλοίων, η οποία στην εξέλιξη της παρουσίασε διάφορους τύπους και μορφές. Aλλος τύπος δηλαδή ήταν τον 6ο και άλλος το 10ο και 11ο αιώνα, με λίγα λόγια ήταν η ναυτική μονάδα που έζησε με μικρές παραλλαγές όσο κανένας άλλος τύπος πολεμικού πλοίου στον κόσμο.

Ακουαρέλα, Ζωγράφος  Αντώνης Μιλάνος